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bevin boys の慰霊碑

昨日、NHKBSのワールドニュースのイギリスBBCが次のようなニュースを流していました。
第二次世界大戦中に徴兵されたが、女王陛下のため戦地に行けると思っていたが、行かされたのは兵舎でなく石炭鉱山で働かされた。その人たちを「bevin boys ベビンボーイズ」と呼び、多くの人が過酷な重労働や事故で亡くなったそうです。そのうえ兵役につかなかっとして長年に渡り、周囲から蔑視や差別をうけ名誉も傷つけられてきました。しかし、それらの人の名誉回復をするてめの、慰霊碑が建てれれたそうです。

このことについてもう少し詳しく知りたいと思い、ネットで検索しても日本語では見つかりませんでした。

いずれにしろ炭坑での、労働と生活は過酷であったことは想像に難くないです。炭鉱と言えば環境の悪い重労働で事故が付き物です。ゴッホは牧師になり、最初に赴任したのがオランダの「ボリナージュ」という最貧民窟の炭鉱町でした。そこのあまりにも非人間的な状況に対して、ゴッホは町の人たちに常軌を逸した献身をします。しかし教会の上層部から眉をひそめられ職を逸してしまいました。その後もその町でどん底の2年間過ごすしたことは知られている通りです。

日本でも、私の小さいころは、炭鉱での落盤や粉塵爆発事故などの、ニュースは頻繁に報道されていました。
また、炭鉱で働いた労働者自らが記録した絵が残っています。その絵と文を読むと、炭鉱での労働は悲惨なものだったことが、山本作兵衛の炭鉱をでの労働や生活を描いた絵から、窺いしれます。講談社の「炭鉱に生きる 地の底の人生記録」や今年出版された「筑豊炭鉱獲物語り岩波現代文庫」を読むと炭鉱には炭券と言うのがあったそうです。炭券とはヤマの切符とよばれ、その炭鉱鉱山でしか使えない私幣です。
そこには次のように書かれています「大正六年頃まで坑夫を悩ました。ヤマ以外には通用せぬので、現金入用時には莫大な目銭を出して交換していた。ヤマの近傍には之を利用して暴利を貪るヤカラが多かった。五斤、五厘、一銭、五銭、十銭、五十銭、千斤、壱円とあり、後、二銭や二十銭もでた。・・・・・・」とあります。
この炭坑でしか通用しない、炭券は菱井形定の紋の炭券すなわち、住友系炭鉱の切符は信用があり、炭坑外の周辺地域でも国の発行しているお金と変わりなく使えたそうです。しかし、違い菱の紋が経営する系列の炭坑の炭券は外部に通用しないため、高率の目銭を払って交換しないといけなかったそうです。違い菱と言えばあの有名な企業ですが、それすらも炭坑夫の上前をハネルようなことをしていたのでしょうか。

炭鉱労働者はこのように洋の東西に関係なく、搾取されていたようです。また、まだ記憶に新しいチリのサン・ホセ鉱山で落盤事故で生き埋めになり、事故から69日ぶりに救出さたことからわかるように、今も同じような劣悪な環境で働かされているところが、石炭炭坑に限らず少なくはないでしょう。

それが、イギリスで慰霊碑が建てられ名誉回復され、自分たちの生きていた証がきちんと残されることになったことは、喜ばしいことであるし後生まで語り継がれていくべきでしょう。また今の豊かな私たちの生活もそれらの人が今地下で働いているからだと言うことを忘れてはならないでしょう。
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  • 臨時国会の開催はいつか
    竹林泉水 (08/09)
    日本の現状いや世界でも同じよな風潮になっている。
    アメリカでも、トランプ政権の外交政策や内政も、アメリカ自己国第一主義のアメリカファースト。
    日本の安倍政権も、こ
  • 臨時国会の開催はいつか
    風と雲 (08/04)
    一体今の日本はどうなってしまったのだろうかと思う。アベ内閣も与党も憲法に違反することを完全に無視して悪びれもせず堂々と実行してきた。、政府高官も最高裁も報道機関
  • 難病と尊厳死
    竹林泉水 (07/29)
    コメントありがとうございます。

    自ら生きる権利、自ら死ぬ権利があるのはよくわかります。
    それにはどちらも人・個人としての尊厳が保たれている必要がある考えます。
  • 難病と尊厳死
    風と雲 (07/28)
    意識して自ら命を絶つことができるのは人間だけだと思います。人には生きる権利と自由があるように、自らの命を絶つ権利も自由もあって然るべきではないでしょうか。このA
  • 不自由な国、日本
    アジシオ次郎 (07/01)
     自分よりも周りを優先する集団主義的な考えが同調圧力などがまかり通る社会なことについて前に
    >日本的なこの価値観は、海外から見たら奇異の目でしか見られないでしょ
  • 不自由な国、日本
    竹林泉水 (06/29)
    日本語に「世間」と言葉があります。「世間体が悪い」「世間がうるさい」「世間を渡る」「世間に顔向けできない」「世間の目を気にする」「渡る世間に鬼はいない」などとつ
  • 不自由な国、日本
    アジシオ次郎 (06/27)
     おはようございます。

     日本はやはり集団主義が根強い社会であり、いわゆる「ムラ」社会的価値感が強い為に変に「和」を重んじる傾向の上に上の言うことは絶対だという
  • 人種差別抗議行動への共鳴が日本で起きないのは
    竹林泉水 (06/26)
    なんで日本人は欧米人に対してコンプレックスを持っているのだろうか。明治政府は今までの幕藩体制をぶっ壊し廃藩置県をし、国内の不平不満のエネルギーを外に敵を作ること
  • 人種差別抗議行動への共鳴が日本で起きないのは
    アジシオ次郎 (06/25)
     こんにちは。

     日本人は長年欧米コンプレックスを抱いたせいで白人に対して好意的に見る一方でアジア人や黒人を平気で見下すような傾向が強いけど、自分たちが置かれて
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