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人類の進化の行く末

人類はそのホモサピエンスの誕生いらいの7万年の間、獲物を猟り食べものを採取し小集団で生活していた。一万年以上前頃からは、狩猟採取生活から、農耕酪農を始めたとみられるが、その前頃にはすでに人類は、自分たちが食べのにしている動物や植物を、自分たちに都合のよいように品種を改良しだしていた。それがトウモロコシや稲や米などの穀類を改良し、イモ類、野菜の品種を改良し、牛や豚や鶏などの育てその家畜を品種改良してきた。
遺伝子工学などがまだ無かった時代から、品種改良を続けてきたのです。そして遺伝子工学が発達しゲノム編集ができるようになり、エイズにかからない双子の人間の子供が生まれたというニュースが報じられるようになった。

人類は太古の時代から、不老長寿や優秀な能力を持った人に成ることを夢見ていた。しかし、それは夢物語だったが、いまやそれが実現しようとしている。現代はそれを遺伝子工学のゲノム編集などは、人間の食料などの開発に使うのはよいとするが、それを人間に応用するのは倫理的観点からその正当性の疑問を持ちつづけています。
しかし、人類外の生き物に人類のためになるなら、品種を改良をしてもかまわないとしている。それがたとえ今までに地球上に存在していない生物だとしてもです。
それは人間社会からみるとよいことだが、別の次元からみると、人の驕りでしかないのと考えることもできる。
そのよう考えることは、人類が発展してきた今までの社会を否定することになる。しかし、そのような視点で考えようとしないことは、私たちが今まで品種改良をしてきた、その恩恵を受けてた裏には様々な動物植物などの生命体の犠牲のもとにあることを考えることを避けてしまうことになる。
トウモロコシの元となるその原種の太古のころは、今のように細長く大きくなかった。ゴルフボールぐらいの大きさだったという。それを永い時間をかけて大きいもの種が沢山できる実だけを選び育ててきていまのトウモロコシのようになった。麦も稲もみなそうだし、葉類の野菜などもそうです。優秀なよい品種だけを交配してより、よいものを作り出してきた。

先にあげたエイズにかからない双子の誕生が問題になっているが、人間いがいでは、昔から害虫や病気に強い野菜や穀類の品種改良をし、牛や豚や鶏なども一万年以上前から品種の改良をしてきている。水棲生物の魚などの養殖技術はここ数百年の歴史といえるが、品種改良は進んでいる。そして人が食料とする動植物の品種改良は、ゲノム編集技術が開発された以前から行われてきたがその開発は問題になっていない。むしろ賞賛されてきた。

ならば、人間も同じようなことをすることは許されるのだろうか。足の速い人同士が結婚し子供を産み子孫に足の速いのを子孫にのこす。特定の学問が秀でている人同士が子供をつくり子孫をのこす。そのようなことを家畜などと同様にはなっていない、それは家畜と人間との生命の誕生から次の世代へのサイクルが違うからです。
しかし、ゲノム編集ができるようになり、人間の20年ほどの世代継ぎが、シャーレーの中でできる時代が来ようとしている。人類が数万年かけて家畜を品種改良してきたように、人間自身を品種改良される時がくるのだろうか。
そうなれば、改良された人間とされていない人間と間には、何ら軋轢が生じてくるだろう。そうなればこの7万年の人類の歴史の終焉とどうじに、新人類の黎明の歴史が始まるのかもしれない。
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記事へのコメント
  • 100年前の教訓
    竹林泉水 (05/09)
    コメントありがとうございます
  • 100年前の教訓
    レインボー (05/09)
    初めてコメントします。

    100年前のスペイン風邪が流行ですが、与謝野晶子の指摘、感心しました。
    ご指摘のとおり、100年前と同じことが繰り返されているとは、驚きました
  • 東京五輪の延期は
    竹林泉水 (03/27)
    オリンピックの開催はようやく、1年程度の延期との結論がでました。
    ただ、政府は新型コロナウイルスの封じ込めにどこまで、本気でいるのかヨーロッパやアメリカや韓国など
  • 東京五輪の延期は
    アジシオ次郎 (03/25)
     おはようございます。

     東京オリンピック・パラリンピックは1年延期となったわけだが、新型コロナウイルスという道の猛威には勝てなかったというか、この状況で予定通
  • 「無意味だ」ヤジについて思う
    竹林泉水 (02/20)
    「桜を見る会」などを棚上げすれば、モリカケのようにうやむやにされ、日本の行政がますますゆがめれれていく。
    コロナウイルスの対処は別問題では?
    一所にすれば、両方と
  • 「無意味だ」ヤジについて思う
    幽村芳春 (02/19)
    「桜を見る会」の論戦はいったん棚上げにして、今国会ではコロナウィルスなどの防疫問題を論議してほしいと思います。
  • 昨日の続きである、「カラクテール」から
    竹林泉水 (02/07)
    コメントありがとうございます。
    五観の偈をとなえて食事をなさっておられるのですか。 頭がさがります。

    企業活動や時の政権も、この「五観の偈」を、政治や商売に置き
  • 昨日の続きである、「カラクテール」から
    幽村芳春 (02/03)
    私も必ず「五観の偈」を唱えてから食事をいただいています。実際に唱えると五観の偈の意味がよくわかります。
  • 津久井やまゆり園の裁判
    竹林泉水 (01/15)
    こちらこそ 今年もよろしくお願いします。

    やまゆり園の裁判で、被告が突然暴れ出したとニュースされたとき、詳しいことが報道されなかったので、よく分からなかったです
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